Sfaturi pentru o vară de neuitat în America

Exact acum 2 ani eram în avion, călătoream deasupra norilor și urma să aterizez în America, țara în care toate dorințele se împlinesc. Exact acum 2 ani am zburat pentru prima dată și am făcut parte din programul Work and Travel prima dată. Deși nu știam exact ce mă așteaptă, am pornit în călătoria asta singură și nu mi-a fost deloc teamă pentru că îmi doream să fiu liberă, să fiu independentă, să îmi dovedesc că îmi pot transforma visele în realitate și că pot face față oricărei situații neprevăzute. A fost un drum lung plin de emoții, însă emoțiile cele mai mari și trăirile cele mai intense le-am simțit când am ajuns în sfârșit în mijlocul Manhattanului, înconjurată de o mulțime de zgârie-nori, de lumini puternice și de zgomotul specific orașului New York. E exact precum se spune: orașul care nu doarme niciodată! Nu cred că voi putea vreodată descrie în cuvinte starea copleșitoare care m-a cuprins atunci și sentimentul de împlinire și satisfacție pe care l-am trăit pentru că am reușit să ajung într-un loc pe care până atunci îl văzusem doar în filme. Știu că mai sunt mulți studenți care au visat la America așa cum am făcut-o eu și pentru care în curând va începe prima vară în USA. De aceea, am decis să vă ofer câteva sfaturi care să vă ajute să vă bucurați cu adevărat de o vară în State, fără să vă împiedicați de anumite „probleme” care ar putea apărea. Am ales să vorbesc despre câteva aspecte pe care eu le-am întâlnit pe parcursul experienței mele în America la mine și la studenții din jurul meu, însă dacă aveți alte nelămuriri aștept comentariile voastre la finalul articolului.

1. În primul rând, trebuie să știți atunci când porniți spre Statele Unite ca și un student J1 că acest program nu vă oferă oportunitatea de a vă îmbogăți în 3-4 luni, așadar nu vă așteptați ca la finalul verii să puteți călători oriunde vă doriți, să vă cazați la hoteluri de lux și să vă plimbați cu iahtul, deoarece e posibil să rămâneți dezamăgiți. Se poate întâmpla și un caz fericit precum am descris mai sus, însă asta depinde de multe lucruri. Cred că succesul e o combinație între multă muncă, dorințele personale ale fiecăruia, ambiție, perseverență și un pic de noroc. În plus, programul Work and Travel presupune total altceva, și anume: un schimb de experiență prin care ai oportunitatea să lucrezi precum un american, să înveți cât mai multe lucruri despre cultura lor și să călătorești atât cât îți va permite bugetul. Contează și cu câți bani pleci de acasă, dar și cât de mult ești dispus să muncești acolo.

2. Ce să îți duci cu tine în America? Sincer, mă îngrozesc când aud că sunt studenți care își duc alcool, țigări, conserve, pateuri și alte lucruri care se găsesc și acolo și fără de care ai putea trăi oricum. Sfatul meu e să vă duceți cu un geamantan cât mai mare, însă care să fie măcar jumătate gol pentru că veți avea nevoie de mult spațiu la întoarcere. Nu vă încărcați bagajul cu lucruri pe care le găsiți și acolo. Eu mi-am dus foarte (FOARTE) puține haine, cât să-mi ajungă pe o săptămână, și câteva lucruri de igienă personală. Deci, gândiți-vă bine ce aveți cu adevărat nevoie. Mai bine vă luați niște bănuți în plus pentru mâncare până la primul paycheck decât să vă cărați cămara „în spate”.

3. Apropo de mâncare, odată ajunși acolo, să nu vă așteptați că totul va fi la fel ca în România. Există produse pe care nu le veți găsi decât la anumite piețe din marile orașe unde se aduc produse specifice mai multor țări. Voi însă fie nu veți avea un astfel de market în zonă, fie produsele respective vor fi mult prea scumpe pentru salariul unui student. Vă recomand să fiți deschiși la a încerca lucruri noi și chiar dacă nu veți găsi multe mâncăruri pe placul vostru să alegeți cea mai bună variantă pentru voi, în funcție de preferințe și buget și să conștientizați că un student care are de returnat niște datorii la sfârșitul verii nu își va permite să mănânce cele mai gustoase mâncăruri, însă ăsta e un preț pe care îl plătim și e ceva ce trebuie să ne asumăm când mergem acolo.

4. Cât de scumpă e mâncarea în State? Sau cât de scumpe sunt lucrurile în general? Eu am fost înconjurată de mulți studenți (români) care erau frustrați și îngroziți de cât de scump e totul în America. Problema era alta. Lucrurile despre care vorbeau ei nu erau scumpe, însă lor li se părea așa fiindcă converteau dolarii în lei și se raportau mereu la prețurile din România. De exemplu, dacă în State la un supermarket o sticlă de lapte costă $ 3, 45 sau o pâine costă $ 2,38, studenții respectivi calculau și erau brusc revoltați fiindcă o sticlă de lapte costa cam 15 lei în mintea lor, iar pâinea undeva la 10 lei. Vă sfătuiesc, din suflet, nu vă mai raportați la prețurile din România. Uitați de lei și de tot ce ați știut până atunci! Gândiți-vă însă, că acolo veți câștiga cam $8/h și de fiecare dată când vreți să vă cumpărați ceva, calculați în câte ore (sau minute) câștigați banii respectivi. Vă asigur că multe lucruri vor începe să vi se pară foarte ieftine!

5. Dacă tot am vorbit de bani, aș vrea să vă dau un sfat și în legătură cu administrarea banilor. Cel mai bine ar fi să vă depozitați toate salariile într-un cont pentru că e un loc mai sigur de a ține banii decât în geantă, în dulap sau sub saltea și dacă nu îi vedeți tot timpul sunteți mai puțin tentați să îi cheltuiți. În plus, vă recomand să cheltuiți doar pe ce aveți nevoie cu adevărat și să păstrați cumpărăturile din plăcere pentru sfârșitul verii. Sigur că vă recomand să vă și răsfățați din când în când, însă nu exagerați, mai ales dacă aveți datorii de returnat. La sfârșitul verii veți putea calcula exact cu cât rămâneți și cât puteți cheltui. De asemenea, vă dau un pont și în legătură cu bacșișul: strângeți bacșișul într-un loc separat de salariu pentru ca la sfârșitul verii să vă răsfățați cu ceva. Chiar dacă vor fi zile în care veți primi foarte puțin, gen $ 2-3, strângeți absolut tot pentru că veți fi surprinși de suma care se va aduna după 3 luni.

6.Cum să câștigi mai mulți bani? Evident, având un second job. Ce trebuie să faci pentru a-l găsi? Ei bine, nu e așa simplu precum pare. Unii dintre voi puteți fi norocoși și puteți găsi repede un al doilea job, însă depinde foarte mult și de zona în care te afli și de numărul de studenți din acea localitate în acel an. Eu am căutat foarte foarte mult un job și l-am găsit destul de târziu. Am completat o grămadă de aplicații atât pe internet cât și la fața locului și am aștept răspuns din foarte multe părți. În final nu am fost contactată decât de 2 angajatori, alegându-l în final pe unul dintre ei. Oricât de greu ar fi, oricât de mult ați căuta fără să primiți vreun răspuns, nu vă lăsați demoralizați și continuați să căutați un second job. Eu mergeam în fiecare zi să caut, am străbătut 2 bulevarde mari și late dintr-un capăt în altul al fiecăruia, am mers în aproape toate magazinele din Mall și apoi am luat de la capăt bulevardele în speranța că ceva s-a schimbat. Oricât de greu v-ar fi, nu vă descurajați pentru că veți găsi un second job în cele din urmă. Trebuie să găsiți!

7. Cât de obosit ești lucrând la 2 joburi? Mega-obosit și fără timp liber de altceva. În prima perioadă când aveam doar un job, mergeam în fiecare după-masa în căutarea celui de al doilea, așa cum ziceam mai sus, iar după ce l-am găsit nu aveam decât o zi liberă pe săptămână în care dormeam până pe la 4 după-masa, apoi mâncam, făceam niște cumpărături la supermarket și îmi spălam haine pentru următoarea săptămână. Știu, sună plictisitor, dar dacă vrei timp liber, trebuie să renunți la bani. Sau dacă vrei ca la finalul verii să călătorești și să cumperi multe lucruri, trebuie să renunți la timp liber.

8. Unde vei locui toată vara? Sunt studenți care se cazează la moteluri unde sunt trimiși de agenție sau de angajator și studenți care se cazează singuri închiriindu-și o casă, de exemplu. Orice variantă alegeți, să nu vă așteptați să găsiți acolo tot confortul de acasă. Paturile poate nu vor fi confortabile, poate nu vor fi curate, baia e posibil să trebuiască să o împărțiți cu studenți din aceeași cameră sau, mai rău, de la același etaj, iar bucătăria e posibil să conste într-un frigider și un cuptor cu microunde. Din nou, e un lucru pe care trebuie să vi-l asumați atunci când porniți spre America ca student J1. Fiți pregătiți pentru asta și nu vă veți plânge când ajungeți. Dacă vreți lux, posibil să nu mai puteți călători la final, așa că gândiți-vă la ce contează mai mult pentru voi.

9. Un alt sfat pe care vi-l dau e să stați cât mai departe de persoanele cu care nu rezonați și de cei pesimiști pentru că aceștia mereu vor încerca, intenționat sau nu, să vă descurajeze. Eu am întâlnit la motelul în care stăteam foarte mulți români, însă i-am ignorat și am fugit de ei pentru că aveau o mentalitate mult prea închisă și o energie negativă. Am ales în schimb să stau în preajma studenților din alte țări: Slovacia, Serbia, Moldova, etc. Indiferent ce naționalități alegeți,petreceți cât mai mult alături de oamenii care gândesc pozitiv ca și voi și care emană o stare de fericire.

10. Orice s-ar întâmpla pe parcursul experienței voastre, nu vă panicați. Dacă aveți probleme la locul de muncă, contactați agenția și sponsorul. Dacă nu sunteți mulțumiți de cazare, mutați-vă. Dacă nu știți ceva întrebați. Intrați în contact cu cât mai muți localnici și veți vedea că majoritatea sunt foarte amabili și vă ajută cu orice aveți nevoie. Eu mă aflam într-un moment mai greu înainte de primul paycheck și aveam nevoie de o cartelă pentru a vorbi cu iubitul meu, care se afla în România. Am întâlnit pe cineva de treabă care deși nu mă cunoștea mi-a cumpărat o cartelă. O să vedeți că veți fi înconjurați de foarte mulți oameni drăguți acolo și în plus de asta, există tehnologia care vă ajută și vă răspunde la multe întrebări.

În concluzie, vă recomand să vă bucurați din plin de vara în America, să fiți veseli, să aveți curaj să încercați lucruri noi, să vă împrieteniți cu cât mai mulți americani și studenți străini, să munciți mult și să acceptați faptul că nu veți găsi nicăieri exact ce ați lăsat acasă, însă nici nu trebuie. Din ceea ce viața vă va oferi acolo, faceți-vă un „acasă” nou, cât mai pe gustul vostru, acceptați schimbarea și cu siguranță veți trăi o vară despre care vă veți aminti și veți vorbi cu drag mulți ani de acum încolo.

Nu uitați să-mi lăsați comentarii cu părerile sau întrebările voastre și să citiți alte articole pe teme asemănătoare care v-ar putea stârni interesul.

Când visele devin realitate…

Prima mea călătorie cu avionul. Prima mea călătorie înafara țării. În 15 iunie 2015, am pornit singură cu un geamantan plin de aspirații, vise și idealuri spre locul în care urma să descopăr în sfârșit acel PARADIS la care am visat până atunci în fiecare zi. Mi-am dorit foarte mult să ajung în New York și în Chicago, orașele celebre din filme, mi-am dorit să petrec o vară întreagă privind soarele arzător cum răsare din oceanul fără margini, mi-am dorit să văd în realitate mașina timpului originală din filmul meu preferat, mi-am dorit să cunosc o lume în care să plutească în aer o poftă de viață… un fel de motivație care să îți dea forța de a merge mai departe și mi-am dorit să găsesc un paradis la care visează probabil orice om simplu dintr-o țară mai puțin dezvoltată cu posibilități financiare foarte reduse.

Mi-am dorit toate astea și dorințele se împlinesc dacă sunt alimentate corespunzător: cu energie pozitivă! Și absolut orice e cu putință! Dintr-un oraș, deși frumos, dar atât de mic și de liniștit precum Baia Mare, ideea de a păși pe străzi văzute doar în filme și de a trăi o viață tipic americană precum în filme pare un vis dacă nu imposibil, foarte foarte greu de atins. Și asta pentru că trăind într-o localitate mică, într-o țară mai mult concentrată pe pesimism decât pe optimism, o țară care îți taie aripile în loc să le hrănească, ajungem să ne resemnăm cu gândul că suntem prea mici, prea neimportanți, prea slabi, prea săraci, prea nepricepuți ca să putem face un salt atât de mare, un salt peste un ocean întreg către un loc de poveste, în care visele devin realitate. Din acest motiv, senzația pe care am trăit-o atunci când am pășit pentru prima dată în Manhattan a fost și este în continuare una copleșitoare, una de neuitat și una care încă și astăzi îmi dă fiori.

Când am aterizat în NYC era deja noapte, orașul era plini de lumini spectaculoase și vuietul specific unui oraș atât de gălăgios nu lipsea nici el. Am privit în sus spre vârful clădirilor imense din preajma mea și aveam impresia că visez pentru că eram atât de mică și de neînsemnată comparativ cu ce se întâmpla în jurul meu încât m-au cuprins fiori de bucurie văzând până unde am reușit să ajung. Am trăit o vară minunată, am vizitat o parte din locurile în care mi-am dorit să ajung, m-am bucurat de soare, de oameni interesanți care aduceau fiecare ceva nou cu ei specific țării lor de origine, am experimentat cum e să lucrezi ca un american de rând și am observat că deși munca este mult mai grea și mai obositoare, recompensa este mult mai mare comparativ cu ce am trăit acasă, în România. Mai multe detalii despre cum trăiește un student român o vară în America voi scrie într-un alt articol la momentul potrivit. Până atunci ma bucur de amintirile frumoase și mă rog ca ziua în care pășesc din nou în USA să fie tot mai aproape. Există o diferență atât de mare între stilul de viață și mentalitatea oamenilor din România și stilul de viață sau mentalitatea americanilor încât mă aflu des în situații în care pentru câteva secunde închid ochii, respir adânc și îmi vin în minte imagini cu mine în America, imagini atât de vii încât aud sunetele de acolo, simt căldura aerului și retrăiesc senzații de care doar acolo am avut parte. Sper ca la unul dintre următoarele exerciții de acest gen, când voi deschide ochii voi fi acolo și cu trupul, nu doar cu mintea și sufletul.

I love America! <3